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下一代连网纸箱印刷技术解读


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    孙茂,北京纸箱印刷包装(佛山纸箱印刷包装)学院机电及自动化专业毕业,本科。毕业后从事翻译和编辑至今,文章见诸媒体。2002年公费选送至欧洲参加「期刊编辑培训班」。

    请让我们想象一下:当客户通过互联网将原稿发送到纸箱印刷包装厂后,纸箱印刷包装厂的纸箱印刷管理信息系统(MIS)开始处理,同时向客户服务人员和印前部门发出通知,并自动填写好作业工单。根据作业工单上的数据,纸箱印刷包装机上的纸箱印刷油墨键自动进行预设。印后、包装、发货也可自动进行类似的预设工作。整个工作纸箱印刷流程中,都不需重新输入数据。同时,纸箱印刷包装厂的MIS系统收集生产中的统计数据,如该作业的物料和时间消耗情况。根据这些数据,可开出准确的清单。纸箱印刷包装厂对哪些耗材不足心中有数,对工厂的运行效率尽在掌握。

    这个乌托邦的关键所在,就是纸箱印刷包装业网络化(连网)核心所在:工厂中的所有设备都可相互「沟通」。由于纸箱印刷技术发展快速,眼下,这个理想网络化纸箱印刷包装的部分功能已成为现实。市面上的MIS已可进行自动调度;纸箱印刷包装机已可自动为每个作业下载纸箱印刷油墨键预设置;印后系统可根据原稿中的作业参数,自动进行处理。

    现在,设备生产商正致力开发全开放式系统,这个系统将可无障碍地同其它设备生产商的系统一起工作。设备生产商认为,如果这成为现实,纸箱印刷包装厂将在其生产环节中享受到更多的自动化,并对工厂的运行效率了如指掌。

    PPF、JDF和CIP4

    「要提高纸箱印刷包装厂的边际利润,唯一可行之道就是降低成本。而降低成本最有效的纸箱印刷方法,就是尽可能减少故障停机时间,并提高自动化水准。」曼罗兰公司市场总监Christian Cerfontaine表示。「CIM系统的理念非常好,可收集并存储所有生产信息,可在任何时间都向网络中的其它组件提供生产信息。纸箱印刷包装厂无需反复输入数据,手写的作业工单也可摒弃了。」

    Cerfontaine指出,每个设备生产商都在为提高纸箱印刷包装各个环节的自动化水准而努力,其成果也是可圈可点,如CTP等印前新纸箱印刷技术,「但是,这些自动化系统并没有集成。此时连网就显得尤为重要-它可将自动化的『孤岛』连接成『大陆』」。

    CIP3是CIP4(印前、纸箱印刷包装及印后处理集成国际协作)的前身,可为设备生产商提供生产设备的通用参数。其中的纸箱印刷包装生产格式(PPF)就是一个开放、标准的格式,可在不同系统中进行数据交换。海德堡Prinect印前产品经理Jim Mauro表示:「PPF所以能成功,在于其可将印前数据同纸箱印刷包装机和印后设备作『无间沟通』。而PPF格式的缺陷在于,不能收集生产数据,不能报告给MIS系统。」

    Mauro将网络化描述为「通过一个常规的沟通入口-连网-将不同的软件和机器连接起来,以便这些系统可以非常方便地双向交换资料。」他还表示,尽管网络在纸箱印刷包装业早于上世纪80年代就已出现,但早期的系统都是封闭的,「各自为政」的。

    2000年在波士顿举行的「Seybold会议」上,Adobe、爱克发、海德堡、曼罗兰连手推出作业描述格式(JDF)。此款作业描述格式是电子化、开放式、可扩展的,由作业驱动,并且基于XML框架,可将作业的信息或元数据从一个系统传到另一个系统。Mauro表示,此种格式令MIS系统从生产到送货的无缝工作纸箱印刷流程成为可能。「JDF使得不同生产商的不同产品可以集成。」Mauro还解释到,开发此款格式的意图就是要让纸箱印刷包装厂可使用各种独立的工作纸箱印刷流程解决方案。

    CIP3最终接受了JDF,也就成为了CIP4。「跨越党派」的CIP4

    组织从此就与其会员展开各种会议,推广此文件格式。现在,全世界范围内共有150家设备生产商和纸箱印刷包装厂成为该组织成员。

    连网成为设备生产商诉求重点

    2002年举行的Graph Expo展览会可谓山雨欲来风满楼。在该展览会上,JDF和CIM的概念崭露头角。

    展会上海德堡推出了Prinect。这是一套基于CIP4JDF的解决方案,可连接印前、纸箱印刷包装、印后系统。

    曼罗兰的Roland 500纸箱印刷包装机和Printcafe公司所开发的MIS系统的交互接口也已建立,从MIS出来的JDF档可为纸箱印刷包装机提供作业参数和颜色预先设置。据称,曼罗兰纸箱印刷包装机上的PECOM(处理电子控制、组织和纸箱印刷管理)系统也是Printcafe公司开发的,其核心是作业信息格式(JMF)文件。

    小森公司展示了Printcafe公司的Hagen OA作业纸箱印刷管理系统如何将来自小森K-Station作业数据收集软件中的作业数据传送到纸箱印刷包装机。小森还和克里奥、Printcafe共同举办了一场活动-参观JohnsByrne纸箱印刷包装厂的CIM运作。该纸箱印刷包装厂资产2千万美金,主要从事商业纸箱印刷包装,并于2002年系统升级为全集成的:通过MIS系统将估价、制定方案、印前制作(佛山纸箱厂)、数码网目调打样、CTP、印前生产数据、纸箱印刷包装和印后处理融为一体。该网络基于开放式标准,如PDF、ICC檔和JDF,采用了克里奥的Synapse InSite软件通过互联网提交原稿,工作纸箱印刷流程融入克里奥的印能捷工作纸箱印刷流程纸箱印刷管理系统、Printcafe的Hagen OA MIS,能通过CIP4JDF接口将作业工单信息传到小森纸箱印刷包装机上。

    2003年在旧金山举行的Seybold会议也举行了一场JDF工作纸箱印刷流程现场秀。活动在模拟的真正生产工作纸箱印刷流程环境下工作,以JDF连接从纸箱印刷设计(佛山纸箱印刷纸盒纸箱印刷设计)到纸箱印刷包装的各个环节。而2003年秋季举行的Graph Expo展会的亮点也是JDF相关产品。

    暴风雨真正来临应在2004年的德鲁巴展览会上。小森成像系统公司的总经理Jackie Hudmon认为:「2004年的德鲁巴展会将是JDF大显身手的地方。」据可靠消息透露,不少参展的设备生产商正为其展会上产品是否对JDF兼容而忙得焦头烂额。

    海德堡的Prinect

    海德堡印前产品经理Mauro认为海德堡在连网方面具有优势,他指出,不少生产商只针对自己产品提出一套工作纸箱印刷流程,而这工作纸箱印刷流程其实只是完整工作纸箱印刷流程的一部分。对于这些公司,「如果要开发JDF产品,就必须和其它公司互动开发。而海德堡的产品从印前、纸箱印刷包装到印后一应俱全,我们就可在整个系统中实现JDF工作纸箱印刷流程。不过我们也会和其它公司合作。」

    Mauro表示,海德堡的Prinect 产品套装是一套集成的工作纸箱印刷流程,可为「所有纸箱印刷包装环节服务」。「通过Prinect 系统,可交换订单规划、订单处理、作业跟踪、作业处理的所有数据。」

    自从2000年的德鲁巴展览会之后,Prinect 系统中的单个产品已陆续推向市场。Prinect产品有:Prinance纸箱印刷管理系统、Signastation、Prinect Printready 系统、MetaDimension满天星RIP、PrepressInterface(印前接口,可为纸箱印刷包装机联机提供CIP3PPF数据,进行纸箱印刷油墨键预设)、CP2000Center纸箱印刷包装机控制、AutoRegister(自动套准)、ImageControl(图像控制,可对印张的图文区域进行分光光度测定)、AxisControl(对色标进行颜色分光光度测定)、CompuCut(计算机裁切)、FCS100/CompuFold(计算机折页)、FCS100/CompuStitch(计算机装订)、ImageSmart/SmartBoard。

    2002年的Graph Expo展会上,海德堡高调推出Prinect Printready系统。据称这是第一款基于JDF标准的PDF工作纸箱印刷流程系统。Printready采用了客户/服务器架构,可依照模块直接驱动工作纸箱印刷流程。模块在作业进来时就规划好了所需进行的处理。用户通过Printready系统可修改和定制每个作业的处理步骤,然后服务器根据这些步骤自动处理作业。Printready系统可进行陷印、色彩纸箱印刷管理、加网等处理。从Printready 出来的档需经MetaDimension满天星RIP处理,也可采用Delta工作纸箱印刷流程处理。

    曼罗兰的PECOM

    曼罗兰也是CIP4组织的成员之一。罗兰公司的市场总监Christian Cerfontaine将PECOM系统形容为连接曼罗兰所有生产模块的法宝。PECOM可将曼罗兰纸箱印刷包装机同作业数据相连。

    在PECOM中,JobPilot模块创建、编辑和组织电子作业传票,允许纸箱印刷包装商预先设置曼罗兰纸箱印刷包装机上的100多个自动化项目,纸箱印刷包装机同时还可纸箱印刷包装活件。通过JobPilot,用户可使用作业传票信息为每个作业创建工厂标准,这些标准可在其后的处理中使用。

    同时PressMonitor模块可提供远程和实时窗口,可直达纸箱印刷包装机。用户可查看正在纸箱印刷包装的作业状态,或检索已完成纸箱印刷包装作业的纸箱印刷包装生产数据。JobPilot和PressMonitor在2002年获得了GATF颁发的InterTech纸箱印刷技术奖。

    PECOM还具备PrepressLink模块,该模块在其它作业纸箱印刷包装的同时,可自动下载CIP3PPF纸箱印刷油墨键设置到纸箱印刷包装机。

    小森的K-Station

    小森的机器和小森纸箱印刷管理系统配套出售的,该纸箱印刷管理系统可直接与纸箱印刷包装机控制台相连。纸箱印刷包装厂可实现一些简单功能,如将数码的纸箱印刷油墨键数据以CIP3PPF格式下载到纸箱印刷包装机控制台。不少工厂的用户表示,小森的K-Station 是基于PC的软件,提供的是「窗口到印前」连接,并且已经和JDF兼容了。K-Station据报可连接16台小森纸箱印刷包装机,并可在任何时候提供每个纸箱印刷包装机的生产数据。

    客户服务代表输入作业信息后,软件就可获取原始作业数据,并自动将纸箱印刷油墨键档送到小森纸箱印刷包装机,同时还将附上作业的一张JPEG的图像预览。此图像预览是为了让纸箱印刷包装工人确认纸箱印刷包装的作业和纸箱印刷油墨键文文件中的作业是同一个。由于K-Station是基于JDF的,所以可通过JMF将生产信息报告给纸箱印刷包装厂的MIS系统。

    小森的K-Station软件已经接受过Printcafe软件公司的测试,并且今天已可使用其JDF功能。小森现在正和其它开发MIS的公司合作,以便和这些公司的MIS系统互通。

    在今年的德鲁巴(Drupa)展览会上,相信可以看到更强大的K-Station软件。其中一个功能是可自动为作业查找合适的纸箱印刷油墨键,并附在数码化的作业工单中-不需要工人在工单上粘上一张打印出来的纸箱印刷油墨键档-之后直接送到纸箱印刷包装机。

    三菱ColorLink、高宝Logotronic

    其它一些设备生产商的连网纸箱印刷技术也是可圈可点的。

    三菱公司将其纸箱印刷包装机同其它三菱控制模块集成了。如JobLink生产工具可让用户输入作业生产数据,将多台纸箱印刷包装机联网,并规划作业发送到各台纸箱印刷包装机的安排。据悉,系统可读取纸箱印刷包装机电子装置上的信息,如纸箱印刷包装一批作业需要多长时间,纸箱印刷包装机是否在清洗等等。

    三菱的另一个电子纸箱印刷包装机控制系统ColorLink与CIP3兼容,可对颜色进行封闭式纸箱印刷管理。由于ColorLink工作起来如同PPF档转换器,可处理来自CIP3兼容的前端系统的印前数据,能让工人预先设置纸箱印刷油墨控制、套准控制、颜色参数等纸箱印刷包装前需要完成的调整。实时的生产数据可下载到标准的MIS系统,以便估价、开发票、计算成本、安排时间表等和业务有关的工作。服务器可最多连接5台三菱纸箱印刷包装机。

    三菱正与其它公司合作,以便其纸箱印刷包装机和控制台可同第三方的印前和印后系统连接。据公司表示,今年德鲁巴展会上可看到这方面的成绩。

    高宝最近推出了Logotronic Professional系统。这是一个计算机集成的数据交换系统,适合单张纸和轮转纸箱印刷包装商。Logotronic Professional的核心是集成的网页服务器-是由功能强大的PC、数据库、软件和网页服务器构成-可在纸箱印刷包装厂内部的独立组件之间交换数据。据报导,这可让所有系统,包括纸箱印刷包装机控制台、CTP系统、印版扫描仪和现有的MIS系统联网。这是高宝标准自动化系统的一个关键部分。高宝的自动化系统叫做OPERA(开放式人体工程学自动系统)。Logotronic Professional服务器和CIP3PPF兼容,可与所有高宝纸箱印刷包装机连接,同时也可与其它纸箱印刷包装机连接。

    克里奥的网络化纸箱印刷包装

    印前设备生产商中,克里奥扛起了「网络化」的大旗,并推出了「网络化纸箱印刷包装」项目。这个项目在Print 01首次露面。尽管网络化纸箱印刷包装是克里奥的注册商标,但是已成为多个生产商的共同努力目标。而此项目的「野心」不小,不仅要在纸箱印刷包装厂内实现网络化,还要在纸箱印刷包装厂、纸箱印刷包装厂客户、原稿制作人员间建立一套协作机制,将生产工作纸箱印刷流程拓展到客户端。

    克里奥工作纸箱印刷流程产品经理Christine Krause表示:「纸箱印刷包装厂对工作纸箱印刷流程的自动化要求越来越高。当然,硬件是首要条件,软件则是实现这些自动化的灵魂。网络化纸箱印刷包装可将参与纸箱印刷包装的每一个人,如纸箱印刷设计人员、CFO、纸箱印刷包装工人、装订工人展开协作。」

    Krause还说:「网络化纸箱印刷包装的关键在于它是一个开放的标准,信息可从一点顺畅流动到另一点。它的研发合作伙伴也致力开发开放式的标准,当您使用系统中任何一个模块,就可驱动所有模块。而今天,网络化纸箱印刷包装中已有一些非常好的产品。」

    「网络化纸箱印刷包装」现状

    现在,加入克里奥网络化纸箱印刷包装的公司有Adobe、Printcafe、施乐、Prism、小森和高宝。据可靠消息称,曼罗兰也即将正式加入这一组织。

    克里奥在这个网络化纸箱印刷包装概念中,强调的是其Synapse系列软件。其中Synapse InSite软件是一个互联网入口,可让客户通过纸箱印刷包装厂的安全网络连接递交作业,之后作业自动由印能捷(Prinergy)或必胜(Brisque)工作纸箱印刷流程纸箱印刷管理系统处理,并可立即进行打样。Synapse Link软件可通过JDF,在印前工作纸箱印刷流程系统和MIS系统中交换生产数据和作业状态信息。据报,此MIS集成软件可快速使用生产数据,如印前工作纸箱印刷流程行为、物料使用情况、机器运行时间和内容修改情况。Printcafe公司和Prism公司的JDF接口都融入了Synapse Link软件。

    Adobe的PDF工作纸箱印刷流程可与Synapse Prepare软件一起工作,可让用户创建满足纸箱印刷包装厂要求的准纸箱印刷包装PDF檔。Adobe的PDF产品也可同印能捷工作纸箱印刷流程纸箱印刷管理系统工作。该印能捷工作纸箱印刷流程版本为2.2,是克里奥在同海德堡的合资公司结束后推出的,据称功能性更强,可支持JDF。

    施乐公司的重点在衔接胶印和数码纸箱印刷包装工作纸箱印刷流程。2003年春季在纽约举行的「按需纸箱印刷包装展」上,克里奥和施乐联合展出了克里奥Spire色彩服务器。该服务器通过施乐的DigiPath生产软件,可驱动数台施乐DocuColor纸箱印刷包装机。DigiPath软件有扫描、处理、存盘、网上沟通等功能。

    小型纸箱印刷包装商应对策略

    印能捷和Synapse价格不菲,只有大型纸箱印刷包装商才能用得上。对于中小企业而言,是否有其它替代方案?

    答案是「有」。Rapid Impressions纸箱印刷包装厂资产仅4百万美金,员工25位,只有一台Roland 700纸箱印刷包装机。据副总裁Jim Kosowski表示,纸箱印刷包装机的PECOM模块(PrepressLink、JobPilot和PressMonitor)已能够创建一个高效的生产环境。工厂的印前和纸箱印刷包装部门和这套系统衔接紧密。

    但是网络化并不一定对所有纸箱印刷包装厂都适合。Kosowski认为:「如果工厂只有一台40英寸的单张纸纸箱印刷包装机,网络化纸箱印刷包装还适用吗?不一定。有些小型纸箱印刷包装厂甚至连MIS系统都没有。」

    海德堡的Mauro也同意此观点:「如果纸箱印刷包装商对其纸箱印刷包装机的自动化要求不高,那就不需要JDF。如果他们觉得已有的工作纸箱印刷流程已足够好,就不需要网络化。」他同时也指出,随着纸箱印刷包装厂规模扩大,投资新设备的能力将增强。「我们建议先买与JDF兼容的设备,之后再从不同设备供货商中选择合适的组件,定制纸箱印刷包装厂自己的网络化纸箱印刷包装环境。」

    CIM 不是终点

    事实上到现在为止,生产商所宣称的全网络化衔接实际上还没有实现。「大家对JDF有个误解,以为它是『即插即用』的。」Hudmon表示,「其实生产商还在测试他们的产品是否可以一起工作。另外业界也需要等待其它公司的产品。曾有一家纸箱印刷包装厂购买了JDF工作纸箱印刷流程,却无法和MIS系统的终端连接。」

    不少MIS生产商或多或少地与PrintTalk联盟合作,将MIS系统接入到第三方电子商务系统。PrintTalk是个非赢利性组织,成员主要为MIS和电子商务的供货商,主要是为电子商务软件和商务纸箱印刷管理系统之间的数据创建通信的标准。Printcafe采用自己的PCX JDF接口连接工具来集成电子商务/MIS,而其它供货商也有自己的工具。

    一些学者指出,纸箱印刷包装厂要生存下来,最终要成为网络化纸箱印刷包装厂。「请注意,CIM不会在纸箱印刷包装结束,也不会在印后就告结束。」海德堡公司的Mauro认为,「现在,纸箱印刷包装厂面临来自不同媒体的激烈竞争,因此不少纸箱印刷包装商开始转型,成为一个综合服务提供商,纸箱印刷包装只是他们工作的一部分了。」

    「比如说,纸箱印刷包装商为某家公司印完几万份手册后,可能公司还要求在印品中加些赠品,之后再包装。公司不愿意将这些印品搬到自己的仓库里面,他们希望纸箱印刷包装厂存储这些印品,每月向公司的不同客户邮发一千份。」

    Mauro总结:「纸箱印刷包装只是纸箱印刷包装厂提供服务的一部分,也是CIM系统的一部分-纸箱印刷包装厂必须妥善纸箱印刷管理库存、邮发系统等等。纸箱印刷包装厂未来要扮演的角色实在不可估量。」


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